자식 못지않은 로봇.. 돌봄 로봇 관련 특허 출원 급증
자식 못지않은 로봇.. 돌봄 로봇 관련 특허 출원 급증
  • 손영남 기자
  • 승인 2019.05.08 08:41
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식사보조·건강관리 등 노인 돌봄 수요 지속적 증가
고령화사회 가장 필요해질 기술 부문으로 전망돼
돌봄로봇 연도별 특허출원 동향. 자료 특허청
돌봄로봇 연도별 특허출원 동향. 자료 특허청

[아웃소싱타임스 손영남 기자] 고령화 사회에 가장 필요해지는 것 중 하나가 돌봄 서비스다. 문제는 이를 수행할 인력수급이 원활하지 못하다는 점이다. 

인간의 손길이 미처 닿지 못하는 돌봄 서비스를 로봇이 대신하게 될 전망이다. 10년 사이 ‘돌봄 로봇’ 관련 특허 출원이 꾸준히 증가하고 있다. 

5월 7일 특허청에 따르면 돌봄 로봇 분야의 특허 출원은 2010년~2012년에는 연평균 37건에 불과했으나, 2013년~2015년에는 연평균 50여건, 최근 3년간은 연평균 72여 건으로 지속적으로 늘고 있는 추세다. 

이는 인구 구조의 변화와 인공지능(AI)‧사물인터넷(IOT) 등과 접목한 관련 기술의 발전에 기인한 것으로, 향후에도 해당 분야 출원이 계속 증가할 것으로 예상된다는 것이 특허청의 설명이다.

2010년부터 최근 9년간 출원인을 유형별로 살펴보면 ▲대학‧연구소(38%) ▲중소‧중견기업(27%) ▲외국기업(17%) ▲개인(9%) ▲대기업(9%) 순으로 연구기관과 중소기업의 출원 비중이 상대적으로 높다. 이는 빠른 고령화 속도에 비해 돌봄 로봇 시장이 아직 초기단계이고 연구기관과 스타트업 중심으로 연구 개발되고 있음을 나타낸다.

출원인 유형별 특허출원 동향. 자료 특허청
출원인 유형별 특허출원 동향. 자료 특허청

돌봄 로봇의 보급과 확산을 뒷받침하기 위하여 정부는 최근 돌봄 로봇을 4대 유망 서비스 로봇 분야 중 하나로 선정하여 관련 연구개발을 지원하고 사회적 약자를 대상으로 한 돌봄 로봇 보급 사업을 확대할 계획이다. 

이에 발맞춰 특허청도 국내기업의 특허권 연계 연구개발 전략수립 지원, 관련 선행기술 정보를 제공하는 IP 서비스기업 육성 및 각종 로봇 경진대회의 후원을 통해 로봇기술 관련 국내 기업의 특허 창출 역량 강화와 인재 양성을 위해 지속적으로 노력하고 있다. 

특허청 전일용 로봇자동화심사과장은 “로봇 기술의 적용 범위가 고령자 돌봄까지 확대됨에 따라 어르신의 삶의 질 향상과 미래 일자리 창출에 크게 기여할 것으로 기대된다”면서 “돌봄 로봇 시장은 향후 성장 가능성이 매우 높은데 반해 시장은 아직 초기 단계에 있으므로 비지니스 모델과 제품을 연계하여 특허전략을 수립하고 지식재산권의 조기 확보를 통해 시장에서 우위를 점하는 것이 중요하다”고 강조했다. 


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